Agena Target Vehicle – цель для “Gemini”.


Немногие сейчас помнят, что до появления широко известных космических программ “Apollo” и “Space Shuttle” наивысший приоритет отдавался развитию аппаратов типа “Gemini”.

Несмотря на то, это период был весьма недолгим, в течении 1962-1966 гг. было проведено множество экспериментов, оказавших большое влияние на становление американской астронавтики.

“спутник - цели” Agena Target Vehicle (ATV)

Одним из таких экспериментов стало создание “спутника-цели” Agena Target Vehicle (ATV) – в отличии от СССР, где первая стыковка была проведена между пилотируемыми кораблями, американцы решили не рисковать и создали специальный беспилотный аппарат. Такая вот “тренировка на кошках” получилась.

Каждый ATV состоял из двух секций: двигательного отсека разработанного фирмой Lockheed и стыковочной секции от фирмы McDonell Douglas.

Создание спутника

Первый ATV был выведен на орбиту 16-го марта 1964 года и имел следующие параметры: наклонение орбиты – 28.88 град.; период обращения – 90.2 мин.; минимальное расстояние от поверхности Земли в перигее – 285 км; максимальное расстояние от поверхности Земли в апогее – 298 км.

Корабль был запущен всего на 1 час 41 минуту позже, чем пилотируемый корабль “Gemini-8″ и по сути догонял его на орбите. Кстати, в этом полёте принимал участие небезызвестный нам Нил Армстронг. Вторым пилотом был Д.Скотт.

Ракета, спутник выходит на орбиту

Поначалу всё шло как по маслу – “Gemini-8″ произвёл успешную стыковку с ATV, однако уже на 7-м витке возникли неисправности в системе стабилизации, что привело к вращению корабля вокруг своей оси и кувырканьем в пространстве. Астронавтам пришлось срочно расстыковать оба аппарата, но стабилизировать полёт “Gemini-8″ удалось только через 50 минут. К счастью, тогда всё закончилось благополучно.

Космический корабль на орбите

Неудача постигла миссию “Gemini-9″. Астронавтам удалось сблизиться с ATV на предельно близкую дистанцию (всего 90 см), однако стыковку провести не удалось, поскольку на стыковочном модуле не был сброшен обтекатель.

Впрочем, остальные полёты прошли намного успешнее и три другие миссии (от “Gemini-10″ до “Gemini-12″) проблем со стыковкой к ATV не испытывали. Несмотря на ряд неудач в целом программа ATV оказалась весьма полезной для США, хоть для этого и пришлось “гонять на орбиту” по два корабля.