Кометы.


КометаКометы – это небольшие космические тела, двигающиеся в межпланетном пространстве по сильно вытянутым орбитам и активно выделяющие газ и пыль в период сближения с Солнцем.

Орбиты комет сильно различаются: короткопериодические кометы (с периодом обращения менее 200 лет) прилетают к нам из района внешних планет, а долгопериодические (свыше 200 лет) прилетают из районов, отстоящих в тысячи раз дальше самых далеких планет и их орбитальный период может достигать миллионов лет.

Когда комета приближается к Солнцу, лед, входящий в состав ее ядра, начинает испаряться, унося с собой и частицы пыли – образуется кометный хвост. Диаметр ядра большинства комет находится в диапазоне от 0,5 до 25 км.

Самая известная из комет – Комета Галлея, названная в честь Э. Галлея, впервые рассчитавшего ее орбиту и предсказавшего ее возвращение в 1758 году после появления в 1682 году.

В 1986 году к ядру Кометы Галлея приближалась серия межпланетных автоматических аппаратов, сделавших фотоснимки и анализ газового состава кометного хвоста.