Орбитальная эпопея США – LORL.


Орбитальная эпопея США – LORL22 января 1963 года в Нью-Йорке, на собрании Института Аэрокосмических Наук, глава исследовательского отдела при американском ЦУПе (Launch Operations Center) Джордж фон Тизенхаузен заявил, что Соединенные Штаты в обязательном порядке должны обзавестись орбитальной станцией.

Проект, получивший название LORL (Large Orbiting Research Laboratory), представлял соединение наработок по MOL и MORL. Помимо научных и военных функций орбитальная станция должна была выполнять роль “ремонтной базы” для космических кораблей США и дружественных стран.

Размеры LORL впечатляли – общая длина составляла 91 метр, а диаметр главной секции 10 метров. Тут уж точно можно было сказать, что американцы решили себе не отказывать в объёме. Предполагалось, что станция будет собрана на орбите из двух секций, которые будут доставлена при помощи ракет Saturn С-5.

Не прошло и двух месяцев, как 1 марта последовало уточнение. Для программы LORL предстояло задействовать наработки, полученные по программе Apollo, включая также внутреннее оборудование. Экипаж станции определялся в 18 человек, а срок службы должен был составить не менее 5 лет.

Далее американцы замахнулись на орбитальную станцию с экипажем из 24 человек. Предварительная спецификация была выдана 19 января 1964 года сразу нескольким фирмам: Lockheed Aircraft Corporation and another with Douglas Aircraft Company Inc. и Missiles and Space Systems Division. Через месяц, 26 февраля, фирма Lockheed первой подготовила детальный проект, планируемый к реализации уже в 1968 году. Его оценочная стоимость составила 2,6 млрд. долларов, причем сразу была дана рекомендация начать с беспилотного варианта.

В процессе дальнейшего обсуждения проекта LORL, длившегося до декабря 1965 года включительно, дискутирующие стороны так и не пришли к единому выводу, какой именно должна быть многоцелевая орбитальная станция. Несомненно, что специалисты фирмы Lockheed решили идти последовательными шагами от простого к сложному, но такой вариант не устраивал NASA по нескольким причинам. Прежде всего, на такой проект требовалось огромное количество средств и людских ресурсов, которыми США не располагали. Не менее важным обстоятельством было время, ведь для полной отладки всей схемы потребовалось бы лет 5-7. В результате проект LORL аннулировали.