Орбитальная платформа MTFF.


Орбитальная платформа MTFFВ продолжении начатой темы о корабле многоразового использования “Hermes” предлагаем вашему вниманию рассказ о научно-исследовательском модуле MTFF, постройка которого так и не состоялась из-за закрытия основной программы.

О создании собственной орбитальной станции Европейское Космической Агентство (ЕСА) задумывалось давно, однако долгое время западным специалистам не хватало опыта и финансирования. США не очень любили делиться технологиями в области исследования космоса из-за опасения “вскормить” конкурентов, поэтому лишь в конце 1970-х гг. концепция орбитальной космической станции приобрела законченный вид.

Первой “пробой пера” был проект “Spacelab”, создаваемый как это ни странно для NASA, однако в скором времени большим приоритетом стала пользоваться собственная программа.

В начале 1980-х гг. компании MBB (DASA) и “Alitalia” приступили к проектированию не только европейской космической станции, но и транспортного корабля снабжения. Станция должна была состоять из нескольких доработанных модулей “Spacelab” и унифицированных космических платформ. Ее стоимость оценивалась 1,75 миллиарда долларов. Проект не был реализован из-за довольно жесткой позиции США, фактически принудивших ЕСА уделить основное внимание международной станции “Freedom”.

В апреле 1986 года компанией “Alitalia” был предложен значительно более простой проект космической орбитальной платформы, представлявший собой отдельный “свободнолетящий” модуль. Эта станция получила название MTFF – ManTended Free Flying platform. По замыслу создателей, MTFF могли бы посещать астронавты с “Freedom”, используя для этого многоразовый корабль “Hermes”.

Оценочная стоимость проекта MTFF составляла 160-180 млн.долларов, без учета 1,6-1,8 млрд.долларов, которые ЕСА планировали потратить на европейский сегмент “Columbus”, который предназначался для станции “Freedom”. Американцы с неохотой, но одобрили этот проект.

Предполагалось, что платформа MTFF будет использоваться для научных экспериментов, связанным в частности, с опытами по микрогравитации.

Тем не менее, в 1991 году проектирование европейского сегмента было серьезно пересмотрено в сторону сокращения. Кроме того, расходы были сокращены на 15-20%. Из программы исключили “Hermes”, создание которого встретило большие проблемы технического характера, а он в свою очередь потянул за собой и MTFF. Окончательно работы по орбитальной платформе были прекращены в 1999 году, когда более приоритетным стал проект МКС.